Stigande havstemperaturer är det största hotet mot Antarktis polaris. Men bakom fjolårets stora ytsmältningar på Västantarktis låg i stället varmluft, rapporterar Vetenskapsradion.

Istäcket på Västantarktis är större än Mexiko och drabbades i januari 2016 av omfattande smältningar på ytan. Forskarna tror att det beror på att El Niño, ett väderfenomen som uppträder i Stilla havet, var ovanligt kraftigt under 2015 och 2016. Detta medförde att varmluft skickades mot Västantarktis.

Per Holmlund, professor i glaciologi, ser ytsmältningen som ett varningstecken.

Det är en oroväckande trend att det blir varmare och sådana här händelser är tecken på att det går i en viss riktning, säger han till Vetenskapsradion.

Varmare havsvatten förblir dock det stora hotet och enligt en studie som publicerats i den vetenskapliga tidskriften Nature Communications är temperaturen i Stilla havet är den högsta på 800 år.