Det blir ett spännande ögonblick för Nasaforskarna, när den obemannade rymdfarkosten New Horizons i dag passerar intill Pluto. Dels får man för första gången en chans att se dvärgplanetens yta - och dels finns en liten risk att rymdsonden kolliderar med kometsplitter.

New Horizons har varit på väg i nio år mot sitt mål, med en hastighet på 50 000 kilometer i timmen. Framåt kvällen, svensk tid, skickas en signal till jorden som når forskarna i Florida nära fem timmar senare. Under förutsättning, förstås, att det inte blir en kollision. Risken är liten men Alan Stern som är huvudansvarig för projektet erkänner att det är lite nervöst.

Tills vi passerat den där punkten. . . vet vi inte med säkerhet att vi har tagit oss igenom systemet och att det inte blir några splitterträffar.
Vi flyger mot det okända, säger Stern.